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Bechtel’s Impact Report

STEM Returners Filling Key Roles, Bring a Unique Perspective

  • By
    Mark Helmantoler, Communications Specialist, Mining & Metals business unit
  • 15 September 2023
     4 Min Read

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Bechtel STEM Returners with Ailie MacAdam, President of Bechtel Mining & Metals at the Perth office

The STEM Returners program, which Bechtel has supported since 2021, provides opportunities for experienced candidates to resume their professional lives following a career break.

Lucélia Coelho Nunes is a Bechtel civil engineer with over 10 years of experience in procurement, construction, project design and cost analysis, primarily at iron ore companies. In 2015, she decided to take a career break to raise her two daughters.

Originally from Brazil, Lucélia moved with her family to Australia in 2020 and after a six-year career break, wanted to resume her career in engineering. Unfortunately, she faced several roadblocks while job searching. “With no local experience and a lack of confidence in my language skills, it was hard to find a job. I was working as a kitchen hand in a café,” she said.

Australia is experiencing a significant shortage of skilled professionals in the science, technology, engineering, and mathematics (STEM) fields. In fact, the situation is so challenging that the Australian Academy of Technological Sciences and Engineering said the country is “faced with a national skills crisis” and needs 40,000 more engineers in the next two years alone.

Fortunately, an organization exists—the STEM Returners program—that helps connect skilled professionals into their chosen STEM fields, which in turn, helps build the country’s engineering capacity.

Returning to STEM

The STEM Returners program, which Bechtel has supported since 2021, provides opportunities for experienced candidates to resume their professional lives following a career break. Through this program, Bechtel offers a 10-week paid placement in Australia for engineers returning to the workforce during which they have access to professional support and advice, networking opportunities, and mentoring.  Candidates who complete the program have the opportunity to receive a permanent position with us. In addition to Australia, Bechtel has also developed the program in Chile and Peru.

Despite Lucélia’s initial challenges finding a role that recognized her qualifications and past work experience, she was contacted by Marcail Roe, Director of STEM Returners Australia.

“When Marcail called and explained more about the program, I felt it was the perfect opportunity to come back,” Lucélia said.

After completing the program in 2022, she accepted a permanent role and is currently a contracts administrator in Bechtel’s office in Perth.

When asked if she would recommend the program, Lucélia was emphatic: “Absolutely yes! It’s never too late to restart, and the STEM Returners program was the best thing that happened for me. In my opinion, the program is a solution to the skills shortage facing the country, not only in engineering but in many other areas.”

“We’re excited to be accepting our third intake of STEM Returners this year because we find they bring a unique perspective to the work because of their various experiences in their careers and also in their personal lives,” said Leigh Carter, General Manager of Mining & Metals Australia at Bechtel. “Coming back into the industry after being away from their chosen careers for a while brings with it a new perspective on their work. Some are bringing experiences from other countries and cultures or different industries. Bringing different thinking and new ideas to the table because of their past experiences is all really valuable for us where we really want to embrace diversity of thought.”

A solution to workforce challenges

Another STEM Returner who resumed her career via Bechtel’s returners program is Maryam Memar. Originally from Iran, Maryam is an electrical engineer who, like Lucélia, faced challenges finding a job in Australia. “I searched for positions for nearly two years. However, due to the very complex procedures, and my lack of references in Australia, getting job interviews was extremely difficult,” Maryam said. 

As an alternative, she had begun studying for her PhD in electrical engineering at Queensland University of Technology when she got the interview for the STEM Returners program.

Bechtel STEM Returners with Ailie MacAdam, President of Bechtel Mining & Metals at the Brisbane office           

Maryam resumed her professional career with Bechtel in October 2021, while temporarily pausing her studies. After completing the program, she was hired as a senior electrical engineer in Bechtel’s Brisbane office.       

“It was a great opportunity for me to restart my career, despite my three-year career gap and not having any previous references in Australia,” Maryam said. “The flexibility that Bechtel offered was invaluable in allowing me to better manage my work and personal priorities.”

Maryam also highlighted the importance of the program and its executive sponsors at Bechtel in setting a positive example for women and supporting diversity and inclusion efforts. “In my opinion, the STEM Returners program and partner companies like Bechtel play a very positive role in reintroducing a hidden workforce back to the engineering sector, providing candidates, particular females, great opportunities to return to their careers,” she said.

“I strongly believe that [the STEM Returners program] will help create a diverse and motivated workforce by removing barriers and challenges, especially for women's workplace re-entry, addressing balance and diversity in the workplace, and preventing skills deterioration. In this program women play a very critical role, and this makes it more valuable.”

Bechtel’s Re-Entry in STEM Employment Program—or R.I.S.E. underscores its commitment to diversity, inclusivity, and empowering professionals who have taken career breaks. By addressing the challenges faced by these individuals and providing them with a structured pathway for re-entry, the company aims to create a more inclusive and vibrant workforce, while leveraging the untapped potential of talented individuals who are ready to rise again.

Learn more about Bechtel’s Re-Entry in STEM Employment (R.I.S.E.) Returnship Program or read about how our partnership in Australia helped launch the program.

STEM Returners Cubre Cargos Esenciales y Aporta una Singular Perspectiva

Participantes de STEM Returners con Ailie MacAdam, Presidenta de Minería y Metales de Bechtel, en la oficina de Perth

El programa STEM Returners, que Bechtel ha apoyado desde 2021, entrega oportunidades a candidatas(os) con experiencia para retomar sus vidas profesionales luego de una pausa en sus carreras.

Lucélia Coelho Nunes es ingeniera civil de Bechtel, y tiene más de 10 años de experiencia en adquisiciones, construcción, diseño de proyectos y análisis de costos, principalmente en empresas de mineral de hierro. En 2015, decidió hacer una pausa en su carrera para criar a sus dos hijas.

Originaria de Brasil, Lucélia se trasladó con su familia a Australia en 2020 y, tras un paréntesis profesional de seis años, quiso retomar su carrera en ingeniería. Lamentablemente, se encontró con varios obstáculos en su búsqueda de empleo. “Sin experiencia local y con falta de confianza en mis habilidades con el idioma, era difícil encontrar trabajo. Trabajaba como ayudante de cocina en una cafetería”, explica.

Australia sufre una importante escasez de profesionales calificados(as) en los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM). De hecho, la situación es tan grave que la Academia Australiana de Ciencias Tecnológicas e Ingeniería afirma que el país “enfrenta una crisis a nivel nacional por la escasez de experiencia” y necesita 40.000 profesionales de la ingeniería más sólo en los próximos dos años.

Afortunadamente, existe una organización —el programa STEM Returners— que puede ayudar a conectar a profesionales calificadas(os) con sus campos de preferencia, lo que a su vez contribuye a hacer crecer la capacidad de ingeniería del país.

Regreso a STEM

El programa STEM Returners, que Bechtel ha apoyado desde 2021, entrega oportunidades a candidatas(os) con experiencia para retomar sus vidas profesionales luego de una pausa en sus carreras. A través de esta iniciativa, Bechtel ofrece a las(os) ingenieras(os) que se reincorporan al mercado laboral una práctica remunerada de 10 semanas en Australia, durante la que tienen acceso a respaldo y asesoría profesional, oportunidades para establecer contactos y tutoría. Las(os) candidatas(os) que realizan el programa tienen la oportunidad de obtener un puesto permanente en la empresa. Además de Australia, Bechtel también ha desarrollado el programa en Chile y en Perú.

A pesar de las dificultades iniciales de Lucélia para encontrar un puesto que reconociera sus calificaciones y su experiencia laboral, recibió el llamado de Marcail Roe, Directora de STEM Returners Australia.

“Cuando Marcail me llamó y me explicó más sobre el programa, sentí que era la oportunidad perfecta para volver”", señala.

Tras finalizar el programa, en 2022, aceptó un trabajo permanente, y actualmente es administradora de contratos en la oficina de Bechtel en Perth.

Cuando se le pregunta si recomendaría el programa, Lucélia es rotunda: “¡Absolutamente sí! Nunca es demasiado tarde para volver a empezar, y STEM Returners es lo mejor que me pudo haber pasado. En mi opinión, el programa es una solución a la fata de personal calificado que sufre el país, no sólo en ingeniería sino en muchos otros ámbitos”.

“Estamos muy felices de recibir a nuestro tercer grupo de STEM Returners este año, porque nos parece que aportan una perspectiva singular al trabajo debido a las diversas experiencias de sus carreras y también en sus vidas personales”, manifiesta Leigh Carter, Director General de Minería y Metales para Australia de Bechtel. “Volver a la industria después de un tiempo lejos de la carrera escogida aporta una nueva perspectiva al trabajo. Algunos(as) traen experiencias en otros países y otras culturas, o de otras industrias. Aportar una forma de pensar distinta y nuevas ideas gracias a sus experiencias pasadas es muy valioso para nosotros, pues realmente queremos abrazar la diversidad de pensamiento”.

Una solución a los desafíos del trabajo

Otra colega que retomó su carrera a través del programa es Maryam Memar. Originaria de Irán, Maryam es ingeniera eléctrica y, como Lucélia, tuvo dificultades para encontrar trabajo en Australia. “Busqué trabajo durante casi dos años. Sin embargo, debido a la gran complejidad de los trámites y a mi falta de referencias en Australia, conseguir entrevistas fue extremadamente difícil”, afirma.

 Como alternativa, había empezado a estudiar un doctorado en ingeniería eléctrica en la Universidad Tecnológica de Queensland cuando la entrevistaron para STEM Returners.

Participantes de STEM Returners con Ailie MacAdam, Presidenta de Minería y Metales de  Bechtel, en la oficina de Brisbane. 

Maryam reanudó su carrera profesional en Bechtel en octubre de 2021, al tiempo que interrumpía temporalmente sus 

estudios. Después de completar el programa, fue contratada como ingeniera eléctrica sénior en la oficina de Bechtel en Brisbane.

“Para mí fue una gran oportunidad de retomar mi carrera, a pesar de no haber trabajado durante tres años y de no tener referencias previas en Australia”, agrega. “La flexibilidad que ofrecía Bechtel fue invaluable para poder conciliar mis prioridades laborales y personales”.

Maryam también destaca la importancia del programa y de sus patrocinadores ejecutivos en Bechtel, al entregar un ejemplo positivo a las mujeres y respaldar los esfuerzos de diversidad e inclusión. En su opinión, “el programa STEM Returners y las empresas asociadas, como Bechtel, cumplen un rol muy positivo en la reintroducción al sector de la ingeniería de una fuerza laboral oculta, ofreciendo a las(os) candidatas(os), en especial a las mujeres, grandes oportunidades para retomar sus carreras”.

“Creo firmemente que el programa STEM Returners ayudará a crear una fuerza laboral diversa y motivada, eliminando las barreras y los desafíos, especialmente para la reinserción laboral de las mujeres, abordando el equilibrio y la diversidad en el lugar de trabajo, y evitando el deterioro de las habilidades. En este programa las mujeres desempeñan un papel fundamental, y eso lo hace más valioso”.

El Programa de Reincorporación al Empleo en STEM de Bechtel, o R.I.S.E., hace hincapié en el compromiso con la diversidad, la inclusión y el empoderamiento de las(os) profesionales que han interrumpido sus carreras. Al abordar los retos a los que se enfrentan estas personas y ofrecerles un camino estructurado para su regreso, la empresa busca desarrollar una fuerza laboral más inclusiva y dinámica, aprovechando el potencial sin explotar de personas con talento que están listas para volver a surgir.

Para obtener más información sobre el programa, haga clic aquí, o lea sobre cómo nuestra asociación en Australia ayudó a introducir el programa.

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